Icon--npo Icon--EO Icon--eva Icon--eva-slogan Icon--comment Icon--audio Icon--mail Icon--video Icon--image Icon--search Icon--pinterestCircle Icon--facebook Icon--facebookCircle Icon--twitter Icon--snapchat Icon--instagram Icon--clip Icon--whatsapp Icon--pinterest Icon--youtube Eva Logo
Marije van der Knaap
4 november 2019 in Geloof

Marije van der Knaap: 'Ik durf steeds meer die gek voor God te zijn'

Marije van der Knaap (38) zet haar ‘hoge lat’ en perfectionisme, die haar twaalf jaar geleden in een burn-out deden belanden, om in het bevestigen van anderen. “Ik wil mensen vertrouwen geven en tegen ze zeggen: ‘Ik zie dit talent en deze kracht in jou. Go for it!’”

Toen Marije nog maar drie jaar was, nam haar moeder haar al mee naar de musicalvereniging en op haar tiende deed Marije auditie voor de musical Les Misérables. Ze kreeg een rol! “Ik was een stil, verlegen meisje. Ik genoot van misdienaar zijn en zingen in het kerkkoor, maar door Les Misérables en vervolgens hoofdrollen bij het jeugdtheater durfde ik me meer te laten zien.” Die grotere rollen smaakten naar meer. Marije besloot een theateropleiding te volgen, maar een bijzondere ontmoeting bracht haar eerst naar een Bijbelschool in Zweden. “Daar ontdekte ik dat God persoonlijk is en Zich echt wil bemoeien met ons leven.”

Missie: het mooie benoemen

Met die ontdekking en zekerheid op zak ging Marije naar een theateropleiding in Amsterdam. Ze besloot hét voorbeeld – de perfecte christen – voor haar studiegenoten te zijn. Dat, in combinatie met tegenslagen en overvolle weken, brak haar op. Nu, jaren later, blijkt dat ze sterker uit deze moeilijke periode is gekomen. Ze is uitgesprokener, in de positieve manier waarop ze mensen benadert. Dit doet ze zowel in haar trainingen en voorstellingen met statushouders, als in haar familie- en vriendenkring.

'Ik heb me voorgenomen om als ik iets moois zie bij iemand, dat te benoemen' 

En zelfs ten opzichte van onbekenden: “Ik heb me voorgenomen om als ik iets moois zie bij iemand, dat te benoemen. Het is best spannend, maar het is echt mijn missie geworden. Een voorbeeld: net nadat ik me dit had voorgenomen, zag ik een oudere dame lopen die zichzelf prachtig had gestyled. Ik had haast, maar bedacht: ik wil dat tegen haar zeggen. Dus ik zei: ‘Sorry, mevrouw, maar wat bent u mooi! Wat hebt u alles prachtig bij elkaar gezocht. Als ik wat ouder word, hoop ik er net zo uit te zien.’ Die mevrouw schoot helemaal vol! ‘Dit heb ik jaren niet meer gehoord.’ Moet je nagaan: dit kostte mij misschien een minuut! En zij had dit al járen niet meer gehoord! Het is zó belangrijk om soms te horen dat je iets goed hebt gedaan, er mooi uitziet, attent was, of wat dan ook.”

'Vluchtelingen hebben me geleerd situaties in een ander daglicht te zien'

Koele kikker

“Het is soms moeilijk om mezelf te laten zien, want ik ben iemand met heel veel emoties. Bij een ander vind ik dat mooi, bij mezelf vaak lastig. Ik heb wel geleerd dat het zo mag zijn – ook door mijn werk met vluchtelingen. Zij hebben me geleerd om situaties in een ander licht te zien. Soms hoor ik heftige verhalen en laat ik mezelf ook maar geraakt zijn. En ik leer. Zo wilde ik twee jaar geleden met een theatergroep over hun oorlogservaringen praten. Maar was dat verantwoord? Ik zorg altijd voor ondersteuning in de vorm van een professional, maar dan nog... Daarom zei ik tegen de groep: ‘Ik wil het over de oorlog hebben. Als je dat moeilijk vindt of je wordt verdrietig, loop dan gerust even naar de gang.’ Ik dacht dat ik daarmee veiligheid bracht in de groep. Maar een Iraanse vrouw zei: ‘Wat bedoel je? In je eentje huilen op de gang? Maar huilen doen we toch samen? We willen toch getroost worden?’ Wow, wat was ik een koele kikker, dacht ik toen. Ik heb dat leermoment omarmd: huilen doen we samen. Je hoeft niet alleen te zijn.”

Thuis in Amersfoort

Haar sensitiviteit – in samenwerking met Gods Geest – komt Marije goed van pas in haar werk. “Soms weet ik dingen die ik eigenlijk niet kan weten, maar die ik voel. Soms voel ik ze zó intens, dat ik ze maar uitspreek en dat mensen beginnen te huilen. Maar dat is niet altijd zo, hoor. Bovendien is het spannend om te luisteren en te gehoorzamen, omdat ik daardoor soms buiten gebaande paden beland. Toch wil ik moedig zijn en krachtige keuzes maken. Want op momenten dat ik dat deed, liet God me keer op keer Zijn kracht en grootheid zien. Daardoor durf ik steeds meer die ‘gek voor God’ te zijn.”

Een voorbeeld: “Ik was eens op een afspraak in Houten en kreeg heel sterk de gedachte dat ik daarna naar Amersfoort moest. Ik was net terug uit Zuid-Afrika, waar ik het idee kreeg dat ik met vluchtelingen zou gaan werken. Maar hoe, waar en wanneer...? Ik reed maar naar Amersfoort en belandde ’s middags in een somber hotel. Wat moest ik daar?! Eigenlijk was ik een beetje teleurgesteld, totdat ik in gesprek raakte met Samuel. Ik vertelde over mijn theaterwerk en Samuel zei: ‘Fascinerend, ik werk met statushouders en ben al een tijdje op zoek naar een theatermaker. Alsof jij hier met een reden bent...’ Bijzonder verhaal, hè? God gaf mij het idee van werken met vluchtelingen én Hij hielp me letterlijk op weg om dat concreet te kunnen maken. Zo specifiek kent Hij ons en zorgt Hij voor ons.”

Marije werkt sindsdien samen met Samuel in het collectief Nieuwlander, dat statushouders op verschillende manieren helpt in hun integratieproces. “Ik gebruik theater als een middel om het zinnige te doen. De ene keer is dat een training. Een andere keer maak ik een voorstelling met statushouders. Ik wil mensen meenemen, in de hoop dat zij wat zinnigs meepakken. Dat kan van alles zijn, zoals een bevestiging, een aha-momentje, een Godsontmoeting... Dat laatste natuurlijk het liefst!”

Thuiskomen

Het zijn twee mooie, parallelle processen: Marije helpt statushouders hun weg te vinden in de Nederlandse samenleving én komt zelf steeds meer thuis. “Bij God, mede doordat ik mezelf steeds meer accepteer, met al mijn gevoel en emoties. Ook kom ik dagelijks thuis bij een geweldige man met wie ik samen tot bloei kom. Daar heb ik altijd naar verlangd. Natuurlijk is er ook nog genoeg om van te dromen. Ik zie ernaar uit om te ontdekken welke nieuwe deuren Hij zal openen.”

Tekst: Carola van Ruiswijk

Marije regisseert momenteel Eva's muzikale theatervoorstelling Amazing Grace! Lees haar hele verhaal in Eva 9. Vraag hier een gratis proefnummer aan.